Impresoras 3D: ¿Qué debes saber antes de adquirir una?

Impresora-3D

Comienza un nuevo curso y con él nuevos proyectos, nuevos estudios y nuevas metas. Tanto si eres estudiante o si estás trabajando, o si haces ambas cosas, puede ser un gran momento para lanzarte al mundo de las impresoras 3D para tus proyectos.

 

Como suele pasar con todos los productos tecnológicos, las impresoras 3D que suelen utilizarse en el ámbito doméstico, en educación o en pequeños estudios (impresoras que no suelen superar los 1.000€) ha alcanzado un punto de madurez que convierte este momento en un momento ideal para la adquisición de una de estas herramientas de fabricación digital. Hace unos años, adquirir una máquina económica era una aventura apta solo para los manitas más intrépidos. A día de hoy, las impresoras económicas cuentan con una fiabilidad y una facilidad de uso que las convierten en aptas para (casi) todos los públicos.

 

LA TECNOLOGÍA.

 

Si te decides a comprar una impresora, antes de empezar a bucear por internet buscando precios, comparativas y ofertas, hay una pregunta que te debes plantear, ¿FDM o SLA/DLP?. Actualmente existen muchas tecnologías distintas para imprimir en 3D, distintas técnicas de fabricación para conseguir que tu modelo en 3D acabe siendo un producto real. De todas ellas, las dos mencionadas son sin duda las más extendidas y las que, por precio y madurez, están al alcance de más estudiantes y profesionales.

 

La tecnología FDM (por sus siglas en inglés de Deposición de Material Fundido), son las que seguramente hayas visto en internet, en ferias, en universidades, etc. Su tecnología se encarga de fundir un filamento termoplástico y colocarlo, capa a capa, formando la pieza que se quiere fabricar.

 

 

Por su parte, las tecnologías SLA y DLP, cuentan con un tanque de resina fotosensible que se va solidificando por la acción de un láser o luz. Si quieres profundizar en estas tecnologías te recomendamos el curso de Impresión 3D que tenemos en EDITECA.

 

¿Y cuál elijo?

Cada una tiene sus ventajas y sus inconvenientes, pero de forma resumida, si buscas imprimir piezas pequeñas o con un nivel de detalle muy alto, la tecnología que mejor se adaptará a ti será la SLA/DLP. Sin embargo, si buscas un tamaño de impresión grande, con más versatilidad en cuanto a los materiales a utilizar, la tecnología ideal es la FDM. Por lo general, las SLA/DLP se utilizan más para pequeñas figuras a escala en ámbitos más artísticos, mientras que la FDM es la ideal para prototipos de piezas en ingeniería o maquetas en arquitectura.

 

CARACTERÍSTICAS FDM.

 

Seguramente, a la mayoría de los lectores de este artículo en EDITECA les será más útil la tecnología FDM, por lo que vamos a centrarnos en algunos detalles más a tener en cuenta.

 

Un aspecto importante es el volumen de impresión. En el rango de precios de entrada, la mayoría de las impresoras podrán imprimir piezas de un tamaño máximo de 20x20x20 cm. aproximadamente. Encontrarás algunas algo más pequeñas o otras algo más grandes. Si estás pensando que necesitas más tamaño, plantéate primero si puedes imprimir tus modelos en varias partes para que quepan en este espacio, pues optar por un tamaño mucho más grande incrementa notablemente el precio de la máquina.

 

Otras características importantes son si la plataforma de impresión es calefactable (lo cual permitirá imprimir en un catálogo de materiales mucho más amplio) o su resolución (habitualmente son capaces de imprimir capas de 0,1 o incluso 0,05 mm.). Últimamente, los fabricantes están impulsando impresoras más silenciosas y con electrónica de 32 bits.

 

Para mi, aunque esto puede ser algo más personal, otro aspecto importante es la comunidad que hay detrás de una marca o modelo de impresora, pues facilita enormemente encontrar información para posibles mejoras o soluciones de problemas que puedan surgir.

 

FABRICANTES Y MODELOS.

 

Este apartado podría ser casi infinito, pues existen cada vez más fabricantes de impresoras 3D de bajo coste que consiguen máquinas de una calidad más que aceptable. Sin embargo, nos centraremos en las más conocidas y que cuentan también con una comunidad mucho más grande en internet.

 

Creality

Se ha convertido en la marca que más impresoras de bajo coste vende en el mundo actualmente, con modelos desde poco más de los 200€, como su clásica Ender 3 o las mejoradas Ender 3 PRO o Ender 3 V2. He tenido la oportunidad de probar todos estos modelos, y si tuviera que quedarme con una a día de hoy sería sin duda la Ender 3 V2, una versión con algunas mejoras que, pese a su precio ligeramente superior, merecen la pena. Este fabricante también cuenta con otros modelos que pueden ser interesantes para quienes necesiten mayores volúmenes de impresión, como la Ender 5, CR-10 o incluso la impresora ‘infinita’, 3DPrintMill.

 

Prusa Research

Fabricante de la República Checa muy conocido en el mundo de la impresión 3D, gracias a la espectacular trayectoria de su fundador, Josef Prusa. Un escalón por encima de otras marcas en cuestión de precio, pero con unos estándares de calidad muy altos. A destacar la Prusa Mini+ (por debajo de los 500€) y la Prusa i3 MK3S (cerca de los 1.000€). En este caso, aunque la calidad de la i3 MK3S es indiscutible, por su relación calidad-precio, la Prusa Mini+ es una opción realmente interesante (es, de hecho, la impresora que más utilizo en mi día a día y una de las protagonistas en el curso de impresión 3D de EDITECA).

 

 

Otras marcas conocidas y recomendables dentro de este rango de impresoras 3D económicas, a las que sin duda merece la pena echar un ojo son Anycubic, Artillery o Elegoo, entre muchas otras.

 

La mayoría de las marcas mencionadas cuentan también con algunos modelos de impresoras de resina (SLA/DLP) económicas, ideales para comenzar a conocer también esta tecnología.

 

En definitiva, la impresión 3D es un mundo apasionante y que se encuentra en una lucha de precios entre fabricantes, con modelos de buena calidad por precios muy reducidos. Tan solo debes de tener en cuenta que todavía es una tecnología que requiere que el usuario dedique tiempo y conocimientos para montajes, calibraciones, ajustes, etc., por lo que una buena forma de empezar es con el curso de impresión 3D de EDITECA, donde vemos todos los conocimientos básicos necesarios, tanto de software como de hardware, para que tu inmersión en el mundo de la fabricación digital sea un éxito.

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